「肌」情不再?

「腸」好菌、養青春

「我看見他戴著黑布小帽,穿著黑布大馬褂,深青布棉袍,蹣跚地走到鐵道邊,慢慢探身下去,尚不大難。可是他穿過鐵道,要爬上那邊月臺,就不容易了。他用兩手攀著上面,兩腳再向上縮;他肥胖的身子向左微傾,顯出努力的樣子。這時我看見他的背影,我的眼淚很快地流下來了。」

-朱自清《背影》

失去肌力的父愛,總是蹣跚

再強大的父愛,也無法與自己在年歲中風霜磨損、掙扎蹣跚的肉體對抗。當支配行動的肌肉流失,人自主的力量不再,生活跟著萎縮受限、有心無力,身心一起走向黯淡長夜。突然間,曾經穩如大山、肩扛家計的父親,垮了。

導致生命力衰退的「肌少症」、「力弱症」

Irwin H. Rosenberg教授於1989年提出「肌少症(Sarcopenia)」一辭,指因骨骼肌的質量減少引起的功能低下症狀。而專指因為肌肉強度衰退,與肌肉量無關的「力弱症(Dynapenia)」也在2007年被提出,雖然這些名稱自被提出至今才20年,但是,老化引起的肌肉(力)衰退,自古以來無一例外地在每個人的生命中上演著。
 
「肌少(力弱)症」的原因很複雜,包括年齡、內分泌失衡、營養失調、缺乏運動、神經退化等等,有些急性或是慢性疾病也會肌肉流失,衍生的問題包括衰弱無力、行動障礙、增加跌倒意外、失去自主生活能力,是整體生命力的衰退。

健腸道、養肌肉

最近的研究提出一個新興論點:「腸道菌叢與肌少症的發生有關」。由於營養失衡是肌少症的一個重要原因,而營養素需要腸道菌代謝轉換才具備生物利用活性。

 

譬如合成肌肉纖維需要的葉酸、維生素B2、B12、胺基酸等營養素的生成,需要腸道菌的協助。與粒線體能量生成、提高胰島素感受性有關的短鏈脂肪酸則是由某些特殊的腸道菌製造。因此,腸道菌掌握著肌少症與營養之間的生理—病理樞紐。

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健康新軸線 「菌-腸-肌肉」軸

「菌-腸-腦軸」是目前已經逐漸為大眾所接受的學說,而「菌-腸-肌肉軸」的相關研究也有雨後春筍的趨勢。陽明大學益生菌研究中心主任蔡英傑教授的研究團隊研發出專利益生菌株PS23,經由臨床動物試驗證實「可增加肌肉組織、增強肌肉強度並且減少脂肪」。

PS23強力、增肌、降脂

食用PS23的老化鼠,其身體組成的肌肉部分比起沒有食用的老鼠增加許多,相對的脂肪組織也比較低(圖1)。顯示PS23可以減少因為老化所引起的肌肉量下降,和脂肪累積體內難以代謝利用的現象。

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圖1. PS23增加老鼠體內的肌肉量,降低脂肪量

食用PS23的老化鼠在握力試驗(Grip force test)中,其力量程度較沒有食用的老鼠來得強。(圖2)顯示PS23可以提升肌肉強度,增強能量。更特別的是食用PS23的老化鼠的肌肉強度甚至較控制組(年輕鼠)來得高,顯示PS23對於肌肉能量的生成有很明顯的影響。

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圖2. PS23增強老鼠的肌肉強度

維持肌力

維護身體全面青春力

「長肌肉,減脂肪」是現代男女無分老少一致的目標。豐沛壯碩的肌纖維,讓我們連睡覺都能燃燒過多的脂肪,不費吹灰之力就得以維持美好的姿態及身形。強壯有力的肌肉能令上了年紀的人,維持靈巧的活動力、不必屈服於身體的生理侷限;足夠的肌肉量還能讓下肢的靜脈血回流順暢,血液循環良好,減輕痠麻痛及水腫的困擾。