PS23從「頭」開始 返「腦」還童

「在神經元的森林中,神經傳導物質就像捲尾猴般四處跳躍,如果刺激腦部,神經元就會長出新的樹枝,讓猴子更容易四處活動。這樣的過程不限於人生的前三年,而是持續終生。或許我們不能教患有關節炎的腿快跑,但卻能讓老狗學會新把戲。」

 

-Diane Ackerman 「An alchemy of mind」

神經可以再生 大腦可以不老

你所以為的大腦保健常識,有些基本假設其實早已過時!就在二十年前,我們還認為,人類一出生大腦就內建數量固定的神經細胞(神經元),它們會隨著老化逐漸死亡,沒有機會重生。

直到二十世紀末期,科學家發現了「神經可塑性」,也就是在人的一生中,大腦都有能力長出新的細胞,發展出新的神經連結(也就是突觸,神經細胞之間傳遞化學訊號藉以溝通的部位)-也就是,大腦是可以自行回春的器官。當神經網絡的更新能力得以維持與神經傳導物質的濃度恆常豐沛,大腦就時時充滿能量,返老還童一直到我們的最後一次呼吸。
 

健全之腦鐵三角-BDNF、多巴胺、血清素

讓大腦能夠發揮高度反應能力的,除了星羅棋布的突觸,還有保護神經軸突的髓鞘,它們攜手護送神經電位的指令閃電般迅速抵達目的地。突觸與髓鞘的生成都需要BDNF (Brain-derived neurotrophy factor,大腦衍生神經滋養因子)協助,所以不難想像,幼童大腦擁有一生中最高濃度的BDNF。但是,一顆健全的腦,不只需要敏捷的反應與快速的傳導,也需要可以讓大腦保持專注時專注、放鬆時放鬆,兼具活躍與平穩的神經傳導物質,如多巴胺與血清素。

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全球首株可保健大腦的益生菌-PS23

現代人長期處於各種壓力下,常常面臨生理年齡正盛,大腦卻先率先衰老。大腦的老弱症狀包括:無法專注、健忘、體力不足、沒有耐心並且容易生氣。陽明大學益生菌研究中心主任蔡英傑教授的研究團隊研發出專利菌株PS23,經由臨床動物試驗證實「可改善大腦衰弱並且保健神經細胞」。

PS23增加高壓狀態下的BDNF

BDNF是一種幫助神經生長的重要蛋白質,不但能增加神經細胞間的突觸生成,也形成保護加速神經傳導的髓鞘。BDNF會隨著年紀越長逐漸下降,也會因為急性與慢性的壓力而顯著減少。

 

動物實驗發現,《食用PS23的高壓老鼠大腦海馬迴中的BDNF濃度較沒有食用的老鼠來得高,顯示其神經細胞新生與活力比較好。》(圖1)

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圖1. 食用PS23的壓力鼠之海馬迴中BDNF濃度較高

PS23豐沛多巴胺與血清素 

讓大腦動靜皆宜、工作得息

多巴胺是提振活力,維持專注力最重要的神經傳導物質。它可以被視為一種激勵油門型的存在,可以驅動、催化意念化為真實行動,豐沛的多巴胺讓人充滿希望與奮鬥力。而血清素則屬於穩定煞車型的傳導物質,適時讓高速運轉的身心緩慢下來,心緒回歸平穩,也與大腦的睡眠、食慾中樞的功能緊密相關。兩者都是健全大腦中不可或缺的。

 

動物實驗中,發現《食用PS23的老化鼠之大腦海馬迴及紋狀體的多巴胺與血清素濃度較沒有食用的老鼠來得高》(圖2)

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圖2. 食用PS23的老化鼠腦區之多巴胺與血清素濃度較高

海馬迴及紋狀體是創造新的記憶與維持規律習慣最重要的腦區,也就是學習的新事物是否可以留存、轉換成既有能力的關鍵部位。補充PS23可以提昇多巴胺與血清素,兩者的完美配合不僅讓大腦得以積極專注,又可以適時踩煞車防止腦部太過活躍。加上BDNF的神經細胞保護力,健腦效果值得期待。

PS23提升大腦抗氧化能力 幫助清除自由基

氧化是對人體衰老的最大威脅,如:環境污染、紫外線、生活壓力、過度運動、年紀增長、吸菸等,都會讓體內不斷累積自由基。當體內自由基的濃度變高,導致氧化壓力提升,會攻擊人體的DNA、脂質、蛋白質等細胞基本組成物質,讓細胞老化、死亡,甚至產生癌變。國內外已有多篇研究證實,當自由基過多會提高各種疾病的發生率,如:癌症、心血管疾病、神經性退化疾病等。想要對抗自由基,預防疾病與老化,身體必須產生足夠的抗氧化物來清除自由基,才能保護身體免於自由基的破壞,保護神經、免疫系統的發展,讓身體產生「抗氧化」環境。因此,抗氧化力越強的人,身體健康狀況越好,老化的速度也越慢。

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超氧化物歧化酶
(Superoxide Dismutase, SOD)

是體內對抗自由基的第一道防線,也是最重要的抗氧化酵素系統。當我們的身體吸入氧氣進行新陳代謝時,體內就會產生自由基(超氧陰離子, 02-)來破壞我們的細胞,造成人體的老化,甚至產生疾病。健康的人每天可以製造將近五百萬單位的SOD來清除體內自由基,將活性較大的超氧化物(superoxide, O2-)作用成活性較小,且對人體無害的過氧化氫(H2O2),但體內生成SOD的能力也會隨著年齡增長而漸減。

穀胱甘過氧化酶
(Glutathione Peroxidase, GPx)

是全身上下最強、最核心和效率最好的抗氧化物,是由三種胺基酸所組成,大量存在於肝臟和腎臟,提供身體抗氧化、保肝、解毒,與降低疾病發生率。維他命C 、E等抗氧化維生素,都需要有足夠的穀胱甘肽含量下才得以發揮抗氧化的作用。

腸胃道主要的功能為吸收營養,也是抵擋病原菌及毒素進入血液中的第一線屏障。

具有良好腸道抗氧化防禦系統的腸道細胞彼此間連結較緊密(tight junction),可以減少病原菌及毒素在腸細胞間移動,外來病菌與毒素所造成的氧化壓力(Oxidative stress)會造成腸道的完整性受到破壞、發炎、甚至改變腸道菌叢等,這些生理反應不但會影響生長表現,更會造成健康巨大的損失。

良好抗氧化力的腸道細胞較不易受發炎反應影響,若腸道的抗氧化力變差,免疫力會隨之下降,腸道的消化和代謝功能也會慢慢老化,進而容易發生便祕,導致體內的宿便與毒素在腸道內不斷累積和發酵,讓身體慢性發炎、改變腸道菌相。

 

益生菌除了可以改善腸道健康外,還含有高抗氧化力,可以降低身體發炎與過敏反應,經過特定嚴選的菌株能為腸道注入更多的養分,讓腸道成為最肥沃的土壤,滋養出更多好菌,讓整個腸道環境變得更好,將毒素順利排出體外,不僅對抗壞菌、過敏原,也能避免其他毒素入侵腸道;益生菌的高抗氧化成份可以降低發炎反應、減少毒素。

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圖3. 食用PS23的老化鼠血清及海馬迴中的抗氧化酵素濃度較高

 PS23腦補「腦衰族」「腦弱族」「燒腦族」

越來越漫長的退休人生,仍然需要注入新鮮經驗,好維持生活樂趣;工作壓力長期過量,但只會逐漸加劇的職場競爭,催促我們不斷精進最新職能;學科知識繁重,教改改出更多補習,學生也需要一些安全的「健腦點心」....依賴大腦更勝以往的人們若能長期補充如PS23的益生菌,不僅能幫助高齡「腦衰族」減緩腦部退化的速度,對於長期承受高度壓力的職場「腦弱族」、準備考試的在學「燒腦族」如學生及考生,也能提供保護神經、提高專注,增進記憶等重要腦補功效。